Le metal, ses origines et ses influences

Le metal est un genre musical apparu au début des années 80 puis s’est imposé en 1986 mais tout en restant minoritaire et a depuis toujours gardé un aspect fortement subversif. Divers critiques, des groupes religieux intégristes allant jusqu’aux associations de parents se sont montés contre lui. Il a été qualifié de musique primaire, malsaine, dangereuse ou encore sataniste. D’une manière plus objective et avec une analyse plus approfondie le metal est la musique qui brise les tabous présent dans la société. Il est l’un des rares domaines qui ne prône pas le politiquement correct et qui n’a pas peur de révéler ce que l’on n’ose pas exprimer. Mais d’abord intéressons nous aux origines et aux influences qui ont façonné le metal. Nous verrons ensuite en quoi le metal peut « s’intellectualiser » en allant côtoyer le monde de la musique dite classique.

Nous nous baserons principalement sur le documentaire Metal : A Headbanger’s Journey réalisé par l’anthropologue canadien Sam Dunn et sorti en 2005, sur le livre Black Sabbath La bête venue de Birminghan de Guillaume Roos sorti en 2009 (Camion Blanc), sur le livre L’âge du metal sorti en 2007 (Camion Blanc) écrit par un prêtre catholique, le père Robert Culat également fan de metal, il s’agit d’une étude avancée se présentant sous la forme d’un sondage d’un panel de métalleux français où il commente les résultats obtenus puis dresse le portrait du métalleux type allant à l’encontre de nombreux préjugés.

Aux origines du metal : le son

Si l’on s’intéresse tout d’abord aux origines du metal on ne peut tout simplement pas faire l’impasse sur ses racines puisées dans le blues et les musiques noires américaines. Pour certains, son arbre généalogique serait le suivant : blues -> rock -> hard rock -> metal. C’est un constat indéniable mais si tel est le cas alors le satanisme est présent depuis le début. Le guitariste Robert Johnson qui était une figure du blues avait été soupçonné d’avoir vendu son âme au diable et était ainsi mort jeune à l’âge de 27 ans. Enfin arrêtons nous quelques instants sur le blues et intéressons nous à ce qui fait sa sonorité si particulière. Dans la fameuse gamme blues nous remarquons la présence de ce que nous appelons la « blue note ». Il s’agit de la quinte diminuée, la note se situant à un intervalle de triton avec la tonique. Cet intervalle a connu une très longue histoire remontant au Moyen-Âge, époque depuis laquelle il est très controversé. Il a été qualifié d’intervalle du diable, il était interdit de le jouer. Il semblerait que sa couleur dissonante ait une connotation diabolique et que l’on s’en servait pour appeler la bête.

Le blues et le rock sont également les musiques ayant entrainé la démocratisation de l’amplification du son et par conséquent des guitares électriques puis des basses ayant remplacées les contrebasses jusqu’alors utilisées dans le jazz. La batterie également, instrument important instaurée par le jazz a ensuite pris toute sa place dans le blues et le rock, de Muddy Waters à Elvis Presley en passant par Jimi Hendrix. L’évolution vers ceux qui devinrent les premiers groupes de rock puis de hard rock anglais est donc assez logique. Le guitariste anglais Eric Clapton est, semble t-il, le meilleur exemple pour symboliser cette importation du blues des noirs américains vers les blancs européens qui l’ont ensuite fait évoluer. Eric Clapton se sentait très proche de la culture blues, il était fasciné par la vie qu’avaient eu ces musiciens américains auparavant esclaves. C’est, entre autre, lui qui a ensuite installé les bases du rock et de ce qui allait devenir le hard rock avec The Yardbirbs puis Cream à la fin des années 60. The Yardbirds qui donna Led Zeppelin par l’intermédiaire du guitariste d’alors, Jimmy Page. L’époque 1966-1971 qui vit aussi la naissance des groupes Deep Purple, Blue Cheer et Black Sabbath.

Black Sabbath

Black Sabbath, groupe anglais formé en 1968 à Birmingham par le guitariste Tony Iommi, est considéré comme étant le pionnier du metal, l’instigateur de ce style. Avec le plébiscite de la majorité des musiciens de metal actuels. Ce qui vaudra même au chanteur Rob Zombie de dire « Tous les riffs géniaux ont été écrits par Black Sabbath. Tout ce que les autres font, c’est du plagiat. On le joue différemment, à l’envers, plus vite ou lentement… ».

C’est donc légitimement que Black Sabbath nous intéressera afin de comprendre au mieux les origines du metal, ses inspirations, ses thématiques. Black Sabbath installe ainsi les bases du metal avec ce son lourd et démoniaque, cette ambiance sombre si intimement liés au metal encore aujourd’hui. « Black Sabbath », la chanson éponyme du groupe qui ouvre leur premier album (Black Sabbath, 1970) en est le meilleur exemple avec la surexploitation de ce fameux triton où la guitare grave et puissante de Tony Iommi reproduit les mélodies d’un carillon d’église. La voix terrifiée d’Ozzy Osbourne décrit les visions d’un homme pris au piège sur les lieux d’une messe noire où il assiste, contraint et forcé, à l’apparition du diable.

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Relevé des quatre premières mesures du morceau « Black Sabbath ». On distingue bien la présence de la quinte diminué exploitée de la sorte tout au long du morceau. L’effet de répétition presque infinie comme un cycle perpétuel instaure une ambiance malsaine et incantatoire accentuée par le tempo lent. Les trilles frénétiques et nerveuses répondent aux gros accords de puissance plaqués juste avant donnant la sensation d’être en déséquilibre et d’être pris dans un tourbillon pour ensuite retomber droit sur le premier temps de la troisième mesure. Comme le montre la batterie, le rythme s’accélère en passant de noires à des doubles croches, comme des battements de cœur s’accélérants faisant monter la tension pour ensuite redescendre avant de repartir.

Dans une interview tirée du film de Sam Dunn : Metal : A headbanger’s journey, Tony Iommi nous apprend qu’avant de s’appeler Black Sabbath ils étaient un groupe de blues et de jazz (Polka Tulk Blues Band). Le terme heavy metal était méconnu à l’époque et ils se plaisaient simplement à faire de la musique « démoniaque » sans se soucier de savoir ce que cela allait devenir par la suite. La grande majorité des musiciens de metal, toutes époques confondues, sont également d’accords sur le fait que le blues est à l’origine de « tout ». « C’est la musique des opprimés, qui touchait les gens qui avaient besoin d’autre chose ». Ce qui explique probablement le tournant musical majeur du début de la décennie avec Black Sabbath en tête. Les années 70 marquent la fin de l’optimisme des années 60, la fin du rêve hippie. Avec les tragédies du festival d’Altamont, les meurtres de la family de Charles Manson, la crise économique… L’entrée dans cette nouvelle décennie se fait dans la douleur. Tony Iommi décrira lui même sa ville natale, Aston, comme « un trou à rats », un lieu morose entouré de ses usines métallurgiques, sans espoir pour la jeunesse. Ces musiciens venaient essentiellement de milieux pauvres. Ce qui se traduit dans leur musique n’est que le reflet de la société malsaine dans laquelle ils vivaient.Les influences classiques

Parallèlement à ses racines afro-américaines, le metal s’est également développé autour d’un autre grand pilier qu’est la musique dite classique. Ce phénomène de rapprochement avec la musique classique a été beaucoup moins traité et a peu intéressé les musicologues car probablement peu nombreux à avoir un pied dans les deux mondes.

Dans son étude sur le metal, L’âge du metal,le prête Robert Culat interroge ses sondés sur leur ouverture musicale en dehors du metal. Or les résultats révèlent que 42% des sondés écoutent également de la musique classique (en deuxième position après le rock et le punk). Ce sont des résultats qui pourraient surprendre car pour l’opinion publique le metal est souvent perçu comme diamétralement opposé au classique. Le classique serait doux, mélodique et apaisant, le metal violent, brutal et excitant. Le classique serait la musique de l’establishment, des personnes adultes et âgées, des gens bien éduqués et policés, le metal la musique de la rébellion, des adolescents, la musique provocatrice par excellence. Toujours selon Robert Culat, le metal comme la musique classique auraient ce point en commun d’être des musiques élitistes ou minoritaires. « Le metal, comme le classique, demande un effort d’écoute pour être apprécié, ce n’est ni une musique commerciale ni une musique d’ambiance. » De plus le metal peut être à la fois une musique très mélodique et le classique une musique très sombre et puissante. En cela nous pouvons associer le metal et la musique classique qui jouent tous deux sur les orchestrations riches et complexes, les ambiances, les thèmes.

Même avec un nombre d’instruments réduit, le metal tente de donner une impression de puissance imposante tel un mur de son qui se déploierait face à l’auditeur. Ce qui est rendu possible depuis l’amplification et avec l’avancée technologique des saturations de guitare principalement. Cela a pour effet de créer des sons plus riches en harmoniques.

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Ci-dessus : Le spectre sonore d’une note de guitare jouée avec de la distorsion. On remarque que sa composition est plutôt riche en harmoniques. Il y a une certaine homogénéité entre les fréquences.

Ci-dessous : Le spectre de la même note de guitare jouée en son clair. On remarque que sa composition est moins riche harmoniquement du fait que les hautes fréquences s’estompent plus rapidement. Ce qui explique l’apport important que la guitare a pu avoir sur la musique. En s’amplifiant son rôle et son utilisation ont changé et elle devient un instrument incontournable et autonome grâce à sa richesse spectrale.

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Les basses fréquences sont aussi privilégiées avec l’utilisation d’accordages de guitare et de basse plus bas que d’habitude ou avec l’emploi de guitare 7 cordes (ex : Black Sabbath, Symphony X, Adagio). La batterie peut souvent être apparentée aux timbales de l’orchestre ou à la charge d’un « mastodonte » et contribue à l’effet « mur de son » avec la technique de la double pédale de grosse caisse.

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Voici ci-dessus un exemple simple de ce à quoi peut ressembler une partie de batterie réalisant la technique de la double pédale de grosse caisse. Elle se pratique de préférence à des tempos élevés et donne ainsi une impression de bombardement ou de mur de son comme dit précédemment. Elle peut aussi servir à créer des tensions puis des relâchements, phénomène très attirant pour l’oreille.

Cela n’est pas sans rappeler l’orgue ou l’orchestre symphonique et ses nombreux pupitres d’instruments créant des harmonies complexes pleines de tensions. La taille imposante d’un orchestre donne également cet effet majestueux qui touche de près le metal. Il n’est pas anodin que beaucoup d’artistes de metal aient été influencés par la musique orchestrale notamment par Richard Wagner qui a contribué rendre l’orchestre encore plus sombre et imposant par l’ajout de contrebasses, de tubas et même d’octobasse.

Les musiciens de metal allant vers le classique

Lorsqu’une minorité de personnes se disant « satanistes » jette le discrédit sur l’ensemble des métalleux, les musiciens de metal (amateurs ou professionnels) ont pour la plupart un réel niveau technique qui suppose un travail de longue haleine et beaucoup de persévérance. Les exemples sont nombreux aujourd’hui ; nous pouvons voir des musiciens de metal s’inspirer ou reprendre de la musique classique, baroque ou épique. De près ou de loin, le metal va puiser une part de son énergie créatrice dans la musique classique qu’il s’agisse des « rouleaux compresseurs » (comme Black Sabbath ou des américains de Eyes Of Noctum) ou bien des artistes plus lyriques comme les groupes de metal symphonique.

Ce metal dit « néoclassique » a plusieurs représentants, tout d’abord grâce à un génération de guitaristes qui est apparue au milieu des années 80, faisant en quelque sorte renaître le violon à travers leur guitare avec un jeu que l’on qualifie de « shred » (parfois péjorativement et abusivement). Il s’agit d’un metal le plus souvent instrumental. Les meilleurs exemples sont aujourd’hui le guitariste suédois Yngwie J. Malmsteen principalement connu pour son admiration pour Jean Sébastien Bach et la musique baroque, la plupart de son œuvre regroupe des morceaux très inspirés de cette époque, parfois repris mais réarrangé façon metal. Celui qui ouvra la voie fut Ritchie Blackmore qui reprenait déjà du Beethoven avec Deep Purple et Rainbow. Dans cette famille de guitariste nous pouvons également citer Jason Becker qui dans son duo avec Marty Friedman (Cacophony) s’inspiraient beaucoup du violoniste Niccolo Paganini. Les guitaristes français Thomas Bressel, Stéphan Forté et Patrick Rondat en sont aussi les dignes représentants. Beaucoup d’artistes, notamment des groupes de metal symphonique jouent avec une orchestration directement empruntée à la musique classique, c’est le cas des groupes Rhapsody Of Fire (Italie), Dark Moor (Espagne), At Vance (Allemagne), Blind Guardian (Allemagne), Therion (Suède) qui ont repris des compositeurs tels que Carl Orff, Richard Wagner, Antonín Leopold Dvořák, Piotr-Illich Tchaikowsky, Antonio Vivaldi, Ludwig Van Beethoven…

L’appellation metal symphonique est toutefois assez connotée et se rapporte le plus souvent aux groupes à chant féminin comme Nightwish (Finlande), Epica (Pays-Bas) ou Whyzdom (France) où la chanteuse est dotée d’une technique vocale d’opéra et où interviennent également des choeurs immenses. Il arrive maintenant souvent que lorsqu’un de ces groupes sort un album il y inclut deux disques, l’un pour la version metal normale et l’autre souvent appelé « version orchestrale » amputé de la guitare, de la batterie et de la basse.

Naturellement tous ces groupes se différencient les uns des autres, c’est pourquoi il est assez difficile de les classer formellement sous des genres et qu’il y a beaucoup de sous-genres souvent très compliqués à comprendre mais dans un style légèrement différent nous pouvons également citer les groupes de metal néoclassique et progressif Adagio (France) et Symphony X (États-Unis) dont les guitaristes respectifs Stéphan Forté et Michael Romeo contribuent à la fois à rendre hommage aux grands classiques et à s’en inspirer dans leurs compositions.

Nous ne pouvions pas parler de la rencontre du metal et du classique sans évoquer le projet Avantasia de l’auteur-compositeur allemand Tobias Sammet. Il s’agit là d’un opéra metal, l’unique à ce jour.

L’opéra qui est le genre majeur de l’art lyrique, propre à la musique classique, comment peut-il s’allier au metal ?

Ce qu’à fait Tobias Sammet avec Avantasia tient bien du genre de l’opéra, il en a écrit le livret et la musique, il y raconte une histoire. Ce n’est pas un groupe, les musiciens se succèdent et il y a différents chanteurs en costumes pour les différents morceaux. Il s’agit là encore d’un projet unique mais qui montre bien que le metal en plus d’être orchestral est également une musique théâtrale qui joue sur le visuel (décor, pyrotechnie, jeu de scène, grands espaces, costumes…), ce qui n’est pas sans rappeler le groupe de rock Queen qui même sans être du metal avait déjà commencé à intégrer des éléments de lyrisme dans le rock avec des choeurs très travaillés, un jeu de scène et des décors importants, un chanteur doté d’une tessiture de trois octaves et la guitare de Brian May se substituant à un orchestre à elle seule ! Les musiciens de classique allant vers le metal (et la collaboration entre les deux)

Nous avons vu jusqu’à présent que les musiciens de metal mettaient volontiers le pied dans l’univers du classique et y trouvaient même une large source d’inspiration ce qui pouvait probablement étonner l’opinion publique au début. Mais ce qui est peut-être encore moins pensable c’est que l’inverse puisse être possible.

Est-ce que les musiciens de classique sont actuellement capables de passer la barrière du metal ?

Non seulement cela est possible mais lorsque musiciens de metal et de classique se rencontrent cela donne naissance à de nouveaux styles, à de nouvelles façons de concevoir la musique qui n’auraient peut-être jamais existé sans ces combinaisons.

Les exemples d’orchestres symphoniques reprenants des morceaux de rock ou de metal se répandent aujourd’hui mais il se trouve également que ces orchestres se retrouvent à collaborer avec un groupe et à se retrouver sur scène avec eux, ce qui a été le cas de Metallica avec le San Fransico Symphonic Orchestra en 1999 et également de Dream Theater. Le guitariste Yngwie Malmsteen est également connu pour sa participation avec l’orchestre philharmonique du Japon en 2001 où il est seul avec sa guitare tel un violoniste concertiste avec un orchestre derrière lui. Il y joue certaines de ses compositions avec une orchestration exclusivement classique ainsi que certains morceaux classiques/baroques. Ce concert prend entièrement la forme d’un concert de musique classique, donné devant un public ne connaissant pas forcément Yngwie Malmsteen et le metal, à la seule différence que le concertiste est ici un guitariste électrique. L’américain Steve Vai fera la même expérience mais dans un registre plus rock en jouant en interaction avec l’orchestre et sera même amené à composer entièrement une pièce pour orchestre comme le faisait son mentor Frank Zappa. Autre rencontre inattendue, le guitariste français de metal instrumental Patrick Rondat et le pianiste classique Hervé N’Kaoua sortirent un album en 2008 de reprises de pièces de classiques (sonates, concertos, préludes…) arrangées pour piano et violon mais avec cette fois ci encore la guitare électrique à la place du violon. Patrick Rondat expliqua qu’il souhaitait coller le plus possible à la partition du violon c’est à dire en respectant l’articulation des phrases, le détachement de chaque notes, leur durée. Cela lui demanda un travail sur la gestion du son, du gain de l’ampli et surtout de ses doigts. Les exemple comme celui ci sont rares : ici le guitariste devient un véritable musicien de classique sans aucune traces de metal.

En traitant ce sujet il était impensable de ne pas aborder le groupe Apocalyptica. Groupe finlandais composé de quatre violoncellistes tous diplômé de l’académie Sibelius à Helsinki. Il s’agit effectivement de musiciens issus de l’univers classique, ayant suivi une formation classique se composant pourtant comme un groupe de metal et arborent une apparence semblable aux autre groupes et partagent l’affiche de grands festivals de metal avec d’autres groupes. Leur particularité est de reprendre des standards de metal comme par exemple Nothing Else Matters de Metallica en se servant uniquement d’une batterie et de leurs violoncelles et en y ajoutant au besoin des effets de distorsion comme sur les guitares électriques ce qui à la première écoute pourrait dérouter l’auditeur non averti.

Autre exemple assez éloquent, celui du violoniste allemand David Garrett ayant étudié au conservatoire, prodige très jeune il mena une vie de concertiste classique mais il se fit surtout remarquer pour son intrusion dans le milieu du rock voire du metal en reprenant des morceaux accompagné de musiciens de rock sur scène. Il a notamment repris des groupes comme Toto, Nirvana, Metallica, Aerosmith…

Les thématiques et références

Nous partons ici d’un fait bien concret : certains groupes de metal s’inspirent pour le concept de leurs albums d’œuvres littéraires ou cinématographique. Dans son étude sur le metal et les métalleux, Robert Culat s’intéresse à cette question et demande à ses sondés si ces références sont importantes et s’ils peuvent en citer.

Les références littéraires sont prédominantes. Le classement par genres littéraires donne la première place au fantastique (dite aussi heroic fantasy) avec 44 % des citations totales de livres. Le Seigneur des Anneaux de Tolkien vient largement en tête. C’est tout de même paradoxal de constater que c’est un auteur profondément catholique qui est ainsi plébiscité.

Après le fantastique c’est la science-fiction qui l’emporte avec 24 % des citations suivie par les livres d’horreur (13 %) et la philosophie (9 %). L’œuvre littéraire la moins citée étant la Bible avec 2 % des citations. La Bible (9 citations) est plus citée que la Bible satanique d’Anton Lavey (7 citations), incluse dans le genre « philosophie » par Robert Culat.

Après le classement par genre littéraires, regardons maintenant le classement par auteurs. Tolkien vient largement en tête, nous l’avons déjà dit. Après lui c’est Lovecraft qui est le plus cité. Viennent ensuite Baudelaire, Nietzsche, le Marquis de Sade, le Comte de Lautréamont.

Les références cinématographiques viennent en seconde position. Pour les films c’est le genre films d’horreur qui détrône le fantastique avec 33 %. Le fantastique est en deuxième position avec 28 % des citations suivi par la science-fiction (19 %).

Dracula vient en tête des films les plus cités, viennent ensuite L’exorciste, Matrix à égalité avec Orange mécanique et Braveheart.

Pour terminer cette question il convient de donner quelques exemples d’inspirations littéraire et/ou cinématographique chez certains groupes de metal.

Tout d’abord le groupe anglais Iron Maiden, représentant illustre de la NWOBHM (New Wave Of British Heavy Metal). Ce groupe compte certainement parmi ceux qui ont le plus travaillé et soigné leurs références littéraires et cinématographiques en vue des concepts présents dans leurs albums. En voici quelques exemples :

Album Piece of Mind (1983) :

La chanson qui ouvre l’album « Where Eagles Dare » s’inspire d’un roman d’Alistair Maclean qui fut également adapté au cinéma avec Clint Eastwood et Richard Burton.

« Revelations » comporte des vers tirés d’un hymne religieux anglais écrit par G.K. Chesterton.

« Flight of Icarus » s’inspire bien sûr de la mythologie grecque.

Album Powerslave (1984) :

La dernière chanson, « Rime of the Ancient Mariner », est tirée du célèbre poème de Samuel Taylor Coleridge.

Album The Seventh Son of a Seventh Son (1988) :

Le morceau d’ouverture « Moonchild », s’inspire d’une œuvre d’Aleister Crowley, le rituel du « Liber Samekh ».

La chanson éponyme « Seventh Son of a Seventh Son » est tirée du roman d’Orson Scott Le Septième Fils.

Tous ces renseignements proviennent du site internet Maiden Fans

Un autre groupe incontournable de la scène métallique est le groupe de thrash américain Metallica dont voici les exemples de références :

Album Ride the Lightning (1984) :

La chanson « Creeping death » se réfère à la dixième plaie d’Égypte, donc à la Bible mais aussi à la deuxième partie du film Les Dix Commandements.

Album …And Justice for All (1988) :

L’introduction du morceau « The Frayed Ends of Sanity » est tirée du film Le Magicien d’Oz. Elle s’intitule « la marche des soldats des mauvaises sorcières » (« The Evil Witch’s Soldiers »)

Tous ces renseignements proviennent du site internet Metallica – Trapped Under Web

Le groupe allemand Blind Guardian s’inspire des œuvres de Tolkien, principalement Le Silmarillion et Le Seigneur des anneaux. Il en va de même pour les groupes Battlelore (Finlande) et Summoning (Autriche). Ces références se retrouvent également chez Black Sabbath sur leur premier album, dans la chanson « The Wizard » qui raconte la vie d’un sorcier inspiré du Gandalf du Seigneur des anneaux. D’autres préfèrent mettre en musique des sagas épiques où les forces du bien combattent les forces du mal comme le groupe italien Rhapsody Of Fire.

Ces exemples sont là pour mettre en évidence un point qui nous semble capital à rappeler : l’extrême richesse et diversité de la musique metal. Cette musique est puissante, c’est sa caractéristique fondamentale. Sa puissance est bien sûr liée aux instruments de base qui la caractérisent : guitares électriques, basse, batterie, chant. La puissance de la musique metal rime le plus souvent avec son caractère agressif ce qui n’exclut pas du metal la mélodie, bien au contraire puisque l’agressivité n’est jamais aussi bien mise en relief que par une situation de contraste avec des parties mélodiques ce qui se vérifie également dans la musique classique.

D’un point de vue conceptuel le metal ne saurait se concevoir sans une part de provocation, sans un aspect rebelle. Au passage soulignons qu’il y a une manière mature et intelligente de provoquer. La provocation n’est pas forcément toujours « adolescente ». En cela le metal est bien l’héritier du rock et du hard rock. Enfin le metal n’a pas pour vocation d’être une musique à la mode. Tout simplement parce qu’il ne fait pas des musiques dites easy listening. Pas plus que le jazz et la classique ne sont des musiques à la mode. Le chanteur et réalisateur Rob Zombie disait lui même : « Ce que j’adore dans le metal, c’est que même si c’est énorme, plein de gens ignorent son existence ».

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